Les OGM, une nécessité pour les agriculteurs et pour l’environnement

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Dans cet article d’opinion, Robert T. Fraley, vice-président exécutif et directeur de la technologie de Monsanto, fait remarquer que les cultures génétiquement modifiées sont en train d’atteindre des étapes de 20 ans, avec les premières cultures GM introduites en 1995. Aujourd’hui, dit-il, ces cultures ont fait leurs preuves – des OGM ont été plantés sur 444 millions d’acres l’année dernière, soit 12 pour cent de l’ensemble des terres agricoles du monde. Quels ont été, demande-t-il, les effets de cette technologie ? Il cite une évaluation réalisée par les National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine sur une période de deux ans, qui a été publiée en mai. Le rapport a fondamentalement soutenu les modifications génétiques, appelant à des « investissements publics stratégiques dans les technologies émergentes du génie génétique et d’autres approches visant à traiter la sécurité alimentaire et d’autres défis ». « Fraley remarque que d’autres recherches ont constaté des rendements accrus des cultures, des avantages pour l’environnement, et des bénéfices accrus pour les agriculteurs qui ont adopté la technologie GM. L’industrie, concède-t-il, « aurait pu mieux écouter les préoccupations du public concernant les OGM et les traiter ». Mais, dit-il, en allant de l’avant, il pense que la modification génétique sera élargie à un nombre beaucoup plus grand de cultures, sera utilisée pour renforcer la valeur nutritionnelle des cultures, permettra une résistance encore plus grande aux insectes, et que les progrès dans la lutte contre le stress dû à la sécheresse et la chaleur se poursuivront. Dans l’ensemble, dit-il, « La population mondiale en rapide expansion et le réchauffement climatique feront des innovations agricoles une nécessité et non un luxe. À mon avis, les deux prochaines décennies apporteront encore plus d’innovations que les deux dernières ».

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