Le Kenya approuve la dissémination limitée de maïs GM

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La National Biosafety Authority (NBA) du Kenya a déclaré la semaine dernière qu’il faut davantage de tests et de mesures de protection avant que les semences de maïs génétiquement modifié (GM) puissent être cultivées à des fins commerciales dans le pays. La NBA a approuvé la dissémination dans l’environnement de semences de maïs GM pour des essais au champ dans des conditions spécifiques. « Nous prenons toutes les mesures de précaution nécessaires pour garantir que la variété est sans danger pour la consommation humaine et pour l’environnement », a déclaré le PDG de la NBA, Willy Tonui. La Kenya Agricultural and Livestock Research Organization et la Fondation africaine pour les technologies agricoles avaient déposé une demande d’autorisation en juin 2015 pour des semences de maïs GM MON 810, fabriquées par Monsanto. « Les demandeurs ont travaillé de façon systématique, prenant des mesures de sécurité dans leurs essais au champ en milieu confiné pendant sept ans », a déclaré Tonui, ajoutant qu’ils doivent à présent travailler avec le Service kényan d’inspection phytosanitaire (Kenya Plant Health Inspectorate Service) pour mener des essais en vue de déterminer si la nouvelle variété est meilleure que les variétés existantes. Alors que les partisans des cultures GM avaient espéré bien plus, la présente décision n’en reste pas moins une bonne nouvelle pour les scientifiques, a soutenu Richard Oduor, phytogénéticien à Kenyatta University. La décision, a-t-il indiqué, donnerait une impulsion à la technologie GM au Kenya, et montre l’importance de la NBA. L’organisme « a validé le fait que le pays a une capacité réglementaire. Malgré une certaine résistance à laquelle se heurtent les OGM, nous avons un organe neutre qui prendra des décisions fondées sur la science », a-t-il déclaré. Cependant, Peter Mokaya, le PDG d’Organic Consumers Alliance du Kenya, est d’avis que le Kenya pourrait améliorer la sécurité alimentaire par d’autres moyens que la technologie GM. « Nous devons être très prudents et faire plus de recherche pour valider des études antérieures sur les préoccupations quant à la sécurité des OGM », a-t-il fait savoir. La NBA examine également une demande similaire de cultiver du coton GM résistant aux ravageurs.

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