La production alimentaire mondiale menace d’anéantir les efforts de lutte contre le changement climatique

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Dans cet article, les auteurs Pep Canadell, chercheur scientifique principal du CSIRO, en Australie, et Hanqin Tian, directeur de l’International Center for Climate and Global Change Research à l’Université d’Auburn, aux États-Unis, écrivent que les émissions générées par les activités humaines, en particulier la production alimentaire, dépassent l’effet de refroidissement de notre biosphère terrestre. À côté des émissions de dioxyde de carbone, il y a deux autres principaux gaz à effet de serre qui sont tous deux plus puissants que le CO2 – le méthane et le protoxyde d’azote. Les émissions anthropiques de ces gaz sont principalement associées à la production d’aliments. Globalement, la terre absorbe plus de CO2 qu’elle n’en produit, mais ce puits est submergé par la production de méthane et de protoxyde d’azote, faisant de la terre dans l’ensemble une source de gaz à effet de serre. Canadell et Tian déclarent que leur étude – qui a été publiée dans la revue Nature – souligne la nécessité d’inclure l’ensemble de ces trois principaux gaz à effet de serre dans les évaluations globales et régionales de l’impact du climat, les options d’atténuation et l’élaboration de politique relative au climat. Malheureusement, poursuivent-ils, il y a eu peu de discussion sur les moyens de décarboniser le système de production alimentaire. Les auteurs concluent : « La poursuite des tendances actuelles d’augmentation des émissions de méthane et de protoxyde d’azote, alors que l’augmentation des émissions de CO2 des combustibles fossiles ralentit, est source de préoccupation. Le bilan de gaz à effet de serre des aliments augmente tandis que le rôle du système alimentaire dans l’atténuation des effets du climat ne reçoit pas l’attention dont il a urgemment besoin. Les possibilités d’atténuation dans ce secteur sont nombreuses, mais ne peuvent être réalisées que par une action ciblée concertée ».

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